‘Geniet van mensen die hun hobby overbrengen’

Jan van Woensel (72) is vrijwilliger van het eerste uur bij Dordt in Stoom. Sterker nog: hij was betrokken bij de allereerste editie in 1985. Het was een lang weekend rondom Koninginnedag en Bevrijdingsdag. De gemeente Dordrecht wilde iets leuks organiseren en treintjesgek Jan kwam op het idee om iets met stoom te doen. Het werd een groot succes. ‘Grote treinen kunnen mensen vervoeren, kleine treinen kunnen mensen beroeren.’

Om een lang verhaal kort te maken. Jan is sindsdien lid van het organisatiecomité waarbij hij altijd het onderdeel modelbouwshow voor zijn rekening neemt. Het tweejaarlijkse evenement is uitgegroeid tot een groot spektakel met ruim veertig deelnemers, waar mensen vanuit het hele land op af komen. Ongeveer 200 vrijwilligers zijn bij de organisatie betrokken.

Grote familie
‘Het is een sport om iedere keer iets nieuws te verzinnen. Maar het lukt altijd, dit jaar hebben we een miniatuurkermis uit België. Met andere vrijwilligers bezoek ik beurzen om ideeën op te doen. En we hebben ook altijd wat voor de kinderen. Het leuke is dat de meeste modelbouwers elkaar kennen. Het is een grote familie – kinderen komen ook mee – met een gezamenlijke hobby. Soms duurt het uren voordat iets is opgebouwd, maar dat hebben ze ervoor over.  En als ik de mensen dan zo enthousiast hoor vertellen. Dat is geweldig, bezoekers merken dat. En het stoomrondje is natuurlijk uniek.’

Pieter Boele gered
Hoewel Jan van huis uit docent was, is hij inmiddels ook in het bezit van een stokersdiploma. Dit betekent dat hij mag stoken op treinen, boten en landmachines. En ja, ook thuis heeft de treintjesgek een behoorlijke treinbaan. Thuis is overigens inmiddels Velp. Jan is verhuisd en vanwege de afstand is dit de laatste Dordt in Stoom waar hij bij betrokken is.  Wat niet wil zeggen dat hij stopt met vrijwilligerswerk. Jan gaat onder andere aan de slag bij het Openluchtmuseum.  Maar Dordt in Stoom gaat hij zeker missen. Jan kan boeken vol schrijven over zijn belevenissen, maar als een van de hoogtepunten noemt hij het redden van de Pieter Boele van de sloop. ‘Met Piet Bos van hotel Bellevue en Jens van de Vorm, Jens is helaas overleden, hebben we de boot losgeslagen bij de scheepswerf Boele en meegenomen naar Dordrecht. Het is onbetaalbaar als je de Pieter Boele nu ziet varen.’